Apa itu penyakit Alzheimer?

gejala penyakit Alzheimer

Penyakit Alzheimer adalah bentuk demensia progresif. Demensia adalah istilah yang lebih luas untuk kondisi yang disebabkan oleh cedera otak atau penyakit yang secara negatif memengaruhi memori, pemikiran, dan perilaku. Perubahan ini mengganggu kehidupan sehari-hari.

Menurut Asosiasi Alzheimer, penyakit Alzheimer menyumbang 60 hingga 80 persen dari kasus demensia. Kebanyakan orang dengan penyakit ini mendapatkan diagnosis setelah usia 65 tahun. Jika didiagnosis sebelum itu, umumnya disebut sebagai penyakit Alzheimer onset dini.

Tidak ada obat untuk Alzheimer, tetapi ada perawatan yang dapat memperlambat perkembangan penyakit.

Fakta Alzheimer
Meskipun banyak orang telah mendengar penyakit Alzheimer, beberapa tidak yakin mengidap penyakit itu. Berikut ini beberapa fakta tentang kondisi ini:

  • Penyakit Alzheimer adalah kondisi kronis yang berkelanjutan.
  • Gejala-gejalanya muncul secara bertahap dan efeknya pada otak bersifat degeneratif, yang berarti mereka menyebabkan penurunan yang lambat.
  • Tidak ada obat untuk Alzheimer tetapi pengobatan dapat membantu memperlambat perkembangan penyakit dan dapat meningkatkan kualitas hidup.
  • Siapa pun bisa terkena penyakit Alzheimer tetapi orang-orang tertentu berisiko lebih tinggi untuk itu. Ini termasuk orang yang berusia di atas 65 dan mereka yang memiliki riwayat keluarga dengan kondisi tersebut.
  • Alzheimer dan demensia bukan hal yang sama. Penyakit Alzheimer adalah jenis demensia.
  • Tidak ada hasil tunggal yang diharapkan untuk orang dengan Alzheimer. Beberapa orang hidup lama dengan kerusakan kognitif ringan, sementara yang lain mengalami onset gejala yang lebih cepat dan perkembangan penyakit yang lebih cepat.
  • Perjalanan setiap orang dengan penyakit Alzheimer berbeda.

Demensia vs Alzheimer
Istilah “demensia” dan “Alzheimer” kadang-kadang digunakan secara bergantian. Namun, kedua kondisi ini tidak sama. Alzheimer adalah jenis demensia.

Demensia adalah istilah yang lebih luas untuk kondisi dengan gejala yang berkaitan dengan kehilangan memori seperti pelupa dan kebingungan. Demensia mencakup kondisi yang lebih spesifik, seperti penyakit Alzheimer, penyakit Parkinson, cedera otak traumatis, dan lainnya, yang dapat menyebabkan gejala ini.

Penyebab penyakit Alzheimer dan faktor risiko
Para ahli belum menentukan satu penyebab penyakit Alzheimer tetapi mereka telah mengidentifikasi faktor risiko tertentu, termasuk:

  • Usia. Kebanyakan orang yang menderita penyakit Alzheimer berusia 65 tahun atau lebih.
  • Sejarah keluarga. Jika Anda memiliki anggota keluarga dekat yang telah mengalami kondisi ini, Anda cenderung akan mendapatkannya.
  • Genetika. Gen-gen tertentu telah dikaitkan dengan penyakit Alzheimer.
    Memiliki satu atau lebih faktor risiko ini tidak berarti Anda akan terserang penyakit Alzheimer. Itu hanya meningkatkan tingkat risiko Anda.

Alzheimer dan genetika
Meskipun tidak ada satu pun penyebab Alzheimer yang dapat diidentifikasi, genetika mungkin memainkan peran kunci. Satu gen secara khusus menarik bagi para peneliti. Apolipoprotein E ( APOE ) adalah gen yang dikaitkan dengan timbulnya gejala Alzheimer pada orang dewasa yang lebih tua.

Tes darah dapat menentukan apakah Anda memiliki gen ini, yang meningkatkan risiko mengembangkan Alzheimer. Perlu diingat bahwa meskipun seseorang memiliki gen ini, mereka mungkin tidak terkena Alzheimer.

Yang sebaliknya juga benar: Seseorang mungkin masih menderita Alzheimer bahkan jika mereka tidak memiliki gen. Tidak ada cara untuk memastikan apakah seseorang akan menderita Alzheimer.

Gejala penyakit Alzheimer
Setiap orang memiliki episode pelupa dari waktu ke waktu. Tetapi orang-orang dengan penyakit Alzheimer menunjukkan perilaku dan gejala tertentu yang terus memburuk dari waktu ke waktu. Ini dapat mencakup:

  • kehilangan memori yang memengaruhi aktivitas sehari-hari, seperti kemampuan untuk memenuhi janji
  • kesulitan dengan tugas-tugas yang biasa, seperti memasak dll.
  • kesulitan dengan pemecahan masalah
  • masalah dengan membaca dan menulis
  • menjadi bingung tentang waktu atau tempat (lupa)
  • penurunan penilaian
  • penurunan kebersihan pribadi
  • suasana hati dan perubahan kepribadian
  • penarikan dari teman, keluarga, dan komunitas

Tahap-tahap Alzheimer
Alzheimer adalah penyakit progresif, yang berarti gejalanya secara bertahap akan memburuk dari waktu ke waktu. Alzheimer dipecah menjadi tujuh tahap:

  • Tahap 1. Tidak ada gejala pada tahap ini tetapi mungkin ada diagnosis dini berdasarkan riwayat keluarga.
  • Tahap 2. Gejala paling awal muncul, seperti pelupa.
  • Tahap 3. Gangguan fisik dan mental ringan muncul, seperti berkurangnya daya ingat dan konsentrasi. Ini mungkin hanya terlihat oleh seseorang yang sangat dekat dengan orang tersebut.
  • Tahap 4. Alzheimer sering didiagnosis pada tahap ini, tetapi masih dianggap ringan. Kehilangan memori dan ketidakmampuan untuk melakukan tugas sehari-hari jelas.
  • Tahap 5. Gejala sedang sampai parah memerlukan bantuan dari orang yang dicintai atau pengasuh.
  • Tahap 6. Pada tahap ini, penderita Alzheimer mungkin perlu bantuan dengan tugas-tugas dasar, seperti makan dan mengenakan pakaian.
  • Tahap 7. Ini adalah tahap paling parah dan paling akhir dari Alzheimer. Mungkin ada kehilangan bicara dan ekspresi wajah.

Ketika seseorang berkembang melalui tahap-tahap ini, mereka akan membutuhkan dukungan yang meningkat dari pengasuh.

Alzheimer onset dini
Alzheimer biasanya menyerang orang berusia 65 tahun ke atas. Namun, itu dapat terjadi pada orang-orang pada usia 40-an atau 50-an. Ini disebut onset dini, atau onset yang lebih muda, Alzheimer. Tipe Alzheimer ini mempengaruhi sekitar 5 persen dari semua orang dengan kondisi tersebut.

Gejala awitan dini Alzheimer dapat meliputi kehilangan ingatan ringan dan kesulitan berkonsentrasi atau menyelesaikan tugas sehari-hari. Sulit menemukan kata yang tepat, dan Anda mungkin lupa waktu. Masalah penglihatan ringan, seperti kesulitan mengatakan jarak, juga bisa terjadi.

Orang-orang tertentu berisiko lebih besar terkena kondisi ini.

Mendiagnosis penyakit Alzheimer
Satu-satunya cara pasti untuk mendiagnosis seseorang dengan penyakit Alzheimer adalah dengan memeriksa jaringan otak mereka setelah kematian. Tetapi dokter Anda dapat menggunakan pemeriksaan dan tes lain untuk menilai kemampuan mental Anda, mendiagnosis demensia, dan mengesampingkan kondisi lain.

Mereka kemungkinan akan mulai dengan mengambil riwayat medis. Mereka mungkin bertanya tentang Anda:

  • gejala
  • riwayat kesehatan keluarga
  • kondisi kesehatan saat ini atau masa lalu lainnya
  • obat saat ini atau sebelumnya
  • diet, konsumsi alkohol, atau kebiasaan gaya hidup lainnya
  • Dari sana, dokter Anda kemungkinan akan melakukan beberapa tes untuk membantu menentukan apakah Anda memiliki penyakit Alzheimer.

Tes Alzheimer
Tidak ada tes pasti untuk penyakit Alzheimer. Namun, dokter Anda kemungkinan akan melakukan beberapa tes untuk menentukan diagnosis Anda. Ini bisa berupa tes mental, fisik, neurologis, dan pencitraan.

Dokter Anda mungkin mulai dengan tes status mental. Ini dapat membantu mereka menilai memori jangka pendek, memori jangka panjang, dan orientasi ke tempat dan waktu. Misalnya, mereka mungkin bertanya kepada Anda:

  • hari apa ini
  • siapa presidennya
  • untuk mengingat dan mengingat daftar kata-kata pendek
  • Selanjutnya, mereka kemungkinan akan melakukan pemeriksaan fisik. Misalnya, mereka dapat memeriksa tekanan darah Anda, menilai detak jantung Anda, dan mengukur suhu Anda. Dalam beberapa kasus, mereka mungkin mengumpulkan sampel urin atau darah untuk pengujian di laboratorium.

Dokter Anda juga dapat melakukan pemeriksaan neurologis untuk menyingkirkan kemungkinan diagnosis lain, seperti masalah medis akut, seperti infeksi atau stroke . Selama ujian ini, mereka akan memeriksa refleks, nada otot, dan ucapan Anda.

Dokter Anda juga dapat melakukan pemeriksaan otak. Studi-studi ini, yang akan membuat gambar otak Anda, dapat meliputi:

  • Magnetic resonance imaging (MRI). MRI dapat membantu mengambil penanda kunci, seperti peradangan, perdarahan, dan masalah struktural.
  • Pemindaian tomografi komputer (CT). CT scan mengambil gambar X-ray yang dapat membantu dokter mencari karakteristik abnormal di otak Anda.
  • Pemindaian tomografi emisi positron (PET). Gambar pemindaian PET dapat membantu dokter Anda mendeteksi penumpukan plak . Plak adalah zat protein yang berkaitan dengan gejala Alzheimer.
  • Tes-tes lain yang mungkin dilakukan dokter Anda termasuk tes-tes darah untuk memeriksa gen-gen yang mungkin mengindikasikan Anda memiliki risiko lebih tinggi terhadap penyakit Alzheimer.

Pengobatan Alzheimer
Tidak ada obat yang dikenal untuk penyakit Alzheimer. Namun, dokter Anda dapat merekomendasikan obat-obatan dan perawatan lain untuk membantu meringankan gejala Anda dan menunda perkembangan penyakit selama mungkin.

Untuk Alzheimer dini hingga sedang, dokter Anda mungkin akan meresepkan obat-obatan seperti donepezil (Aricept) atau rivastigmine (Exelon). Obat-obatan ini dapat membantu mempertahankan kadar asetilkolin yang tinggi di otak Anda. Ini adalah jenis neurotransmitter yang dapat membantu memori Anda.

Untuk mengobati Alzheimer sedang hingga parah, dokter Anda mungkin meresepkan donepezil (Aricept) atau memantine (Namenda). Memantine dapat membantu memblokir efek kelebihan glutamat. Glutamat adalah bahan kimia otak yang dilepaskan dalam jumlah yang lebih tinggi pada penyakit Alzheimer dan merusak sel-sel otak.

Dokter Anda mungkin juga merekomendasikan antidepresan, obat anti kecemasan, atau antipsikotik untuk membantu mengobati gejala yang berkaitan dengan Alzheimer. Gejala-gejala ini termasuk:

  • depresi
  • kegelisahan
  • agresi
  • agitasi
  • halusinasi

Perawatan Alzheimer lainnya
Selain pengobatan, perubahan gaya hidup dapat membantu Anda mengelola kondisi Anda. Misalnya, dokter Anda mungkin mengembangkan strategi untuk membantu Anda atau orang yang Anda cintai:

  • fokus pada tugas
  • batasi kebingungan
  • hindari konfrontasi
  • cukup istirahat setiap hari
  • tetap tenang

Beberapa orang percaya bahwa vitamin E dapat membantu mencegah penurunan kemampuan mental, tetapi penelitian menunjukkan bahwa diperlukan lebih banyak penelitian. Pastikan untuk bertanya kepada dokter Anda sebelum mengonsumsi vitamin E atau suplemen lainnya. Ini dapat mengganggu beberapa obat yang digunakan untuk mengobati penyakit Alzheimer.
Selain perubahan gaya hidup, ada beberapa opsi alternatif yang bisa Anda tanyakan kepada dokter.

Mencegah Alzheimer
Sama seperti tidak ada obat yang diketahui untuk Alzheimer, tidak ada langkah pencegahan yang sangat mudah. Namun, para peneliti berfokus pada kebiasaan gaya hidup sehat secara keseluruhan sebagai cara mencegah penurunan kognitif.

Langkah-langkah berikut dapat membantu:

  • Berhenti merokok.
  • Berolahraga secara teratur.
  • Cobalah latihan pelatihan kognitif.
  • Makanlah diet nabati.
  • Konsumsi lebih banyak antioksidan
  • Pertahankan kehidupan sosial yang aktif.
    Pastikan untuk berbicara dengan dokter Anda sebelum membuat perubahan besar dalam gaya hidup Anda.

Perawatan Alzheimer
Jika Anda memiliki orang yang dicintai dengan Alzheimer, Anda dapat mempertimbangkan untuk menjadi pengasuh. Ini adalah pekerjaan penuh waktu yang biasanya tidak mudah tetapi bisa sangat bermanfaat.

Menjadi pengasuh membutuhkan banyak keterampilan. Ini termasuk kesabaran mungkin di atas segalanya, serta kreativitas, stamina, dan kemampuan untuk melihat sukacita dalam peran membantu seseorang yang Anda sayangi menjalani kehidupan yang paling nyaman yang mereka bisa.

Sebagai pengasuh, penting untuk merawat diri sendiri dan orang yang Anda cintai. Dengan tanggung jawab peran bisa datang peningkatan risiko stres, gizi buruk, dan kurang olahraga.

Jika Anda memilih untuk berperan sebagai pengasuh, Anda mungkin perlu meminta bantuan pengasuh profesional serta anggota keluarga untuk membantu.

Statistik Alzheimer
Statistik seputar penyakit Alzheimer menakutkan.

Menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC), Alzheimer adalah penyebab kematian keenam yang paling umum di antara orang dewasa AS. Ini peringkat kelima di antara penyebab kematian untuk orang yang berusia 65 tahun ke atas.
Sebuah studi menemukan bahwa 4,7 juta orang Amerika di atas usia 65 tahun memiliki penyakit Alzheimer pada tahun 2010. Para peneliti memproyeksikan bahwa pada tahun 2050, akan ada 13,8 juta orang Amerika dengan Alzheimer.
CDC memperkirakan itu lebih dari 90 persen Sumber Tepercaya orang dengan Alzheimer tidak melihat gejala apa pun sampai mereka berusia lebih dari 60 tahun. Alzheimer adalah penyakit yang mahal. Menurut CDC, $ 259 miliar  dihabiskan untuk biaya perawatan Alzheimer dan demensia di Amerika Serikat pada tahun 2017.

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *