Mikroplastik, Bentuk Polusi Udara Terbaru yang Menghancurkan Paru-Paru Kita

Mikroplastik adalah jenis sampah plastik yang panjangnya kurang dari lima milimeter (seukuran biji wijen atau lebih kecil). Mereka dikategorikan berdasarkan sumbernya: primer dan sekunder.

Mikroplastik primer sengaja dibuat dengan ukuran seperti itu (seperti manik-manik plastik kecil yang ditemukan dalam pasta gigi dan scrub wajah), sedangkan mikroplastik sekunder adalah potongan plastik yang terurai dari potongan yang lebih besar (seperti plastik yang terurai dalam tabung atau botol air plastik).

Begitu plastik mikro memasuki lingkungan, mereka tidak terurai. Sebaliknya, mereka menumpuk (terutama di lautan, danau, sungai, dan aliran air kita) dan kemudian dikonsumsi oleh satwa liar dan manusia.

Penelitian menunjukkan bahwa sebagian besar mikroplastik dalam tubuh kita berasal dari udara yang kita hirup, baik di dalam maupun di luar ruangan.

Faktanya, polusi mikroplastik begitu gencarnya sehingga daerah pegunungan terpencil yang masih asli pun menjadi korban dari hal ini.

Sebuah studi baru-baru ini yang diterbitkan di Nature Geoscience menemukan bahwa mikroplastik menghujani puncak gunung yang terpencil. Para ilmuwan mencatat laju harian 365 partikel mikroplastik per meter persegi yang jatuh dari langit di Pegunungan Pyrenees di Prancis selatan. Penelitian menunjukkan bahwa plastik mikro dapat menempuh jarak lebih dari 60 mil (atau 95 kilometer) di udara. Jadi, bahkan jika Anda tidak tinggal di daerah berpenduduk padat (seperti kota), plastik mikro masih bisa “menjangkau dan memengaruhi daerah terpencil, yang jarang dihuni melalui transportasi atmosfer.”

Mikroplastik yang paling umum ditemukan adalah polystyrene dan polyethylene, keduanya banyak digunakan dalam kemasan sekali pakai dan kantong plastik.

“Ketika Anda turun ke partikel ukuran pernapasan, kita tidak tahu apa yang mereka lakukan,” Deonie Allen, seorang peneliti di EcoLab, mengatakan kepada The Guardian . “Itu adalah hal yang tidak diketahui, dan kami tidak ingin itu berakhir seperti asbes.”

Sayangnya, para peneliti telah mempelajari efek partikel plastik pada jaringan paru-paru, dan temuannya memprihatinkan. Menurut sebuah penelitian , “serat selulosa dan plastik yang bioresisten dan biopersisten ini adalah agen kandidat yang berkontribusi terhadap risiko kanker paru-paru.”

Peluang bernafas dalam plastik mikro meningkat secara eksponensial saat Anda melakukan perjalanan dari luar ke dalam ruangan, menurut penelitian yang disajikan pada tahun 2018 oleh École Nationales des Ponts et Chaussées.

Mikroplastik dari udara dalam ruangan dihasilkan dari fragmentasi melalui gesekan, panas, atau cahaya benda plastik yang ditemukan di sekitar rumah kita. Ini termasuk mainan, furnitur, pakaian, kantong plastik, kosmetik, pasta gigi dan scrub. Pelaku terburuk adalah furnitur dan pakaian yang terbuat dari bahan sintetis seperti akrilik, nilon, dan poliester (yang merupakan 60% dari produksi tekstil global). Serat-serat mikroplastik ini lebih panjang daripada kebanyakan serat, dan karenanya lebih berbahaya ketika dihirup.

Efek kesehatan penuh dari bernafas dalam plastik mikro belum sepenuhnya dipahami, tetapi penelitian membuktikan bahwa ancaman terhadap kesehatan manusia tinggi.

Bahaya Kesehatan Mikroplastik
Apakah menelan atau menghirup mikroplastik merusak kesehatan? Menurut banyak penelitian, itu benar. Banyak penelitian yang dilakukan pada fokus plastik pada partikel plastik berukuran nano. Mikroplastik yang lebih kecil dari 25 mikron dapat memasuki tubuh manusia melalui hidung atau mulut, dan yang kurang dari lima mikron itu dapat berakhir di jaringan paru-paru.

Mikroplastik juga cenderung lengket dan karena itu dapat mengakumulasi logam berat seperti merkuri dan polutan organik persisten (POPs) termasuk penghambat api brominasi dan hidrokarbon aromatik poliklik (PAH). Untuk alasan ini, mereka menjadi bahaya besar bagi kesehatan tidak hanya manusia, tetapi organisme pernapasan.

1. Kesehatan Pernafasan
Seperti yang disebutkan di atas, serat plastik telah ditemukan di jaringan paru-paru manusia, dengan para peneliti tersebut menyarankan bahwa mereka adalah “kandidat agen yang berkontribusi terhadap risiko kanker paru-paru”.

Pekerja pabrik yang menangani nilon dan poliester juga menunjukkan bukti iritasi paru-paru dan kapasitas pernapasan yang berkurang. Dalam ulasan ilmiah yang disebut ‘Plastik dan Kesehatan Manusia: Masalah Mikro? ”, Para peneliti menguraikan berbagai cara di mana mikroplastik mengiritasi jaringan paru-paru. Mereka membuat catatan bahwa beberapa serat plastik menghindari mekanisme pembersihan paru-paru (seperti dienkapsulasi dalam lendir untuk dibatukkan), dan sebagai gantinya tinggal di paru-paru, menyebabkan peradangan akut atau kronis.

Ulasan tersebut juga menguraikan bagaimana ukuran serat berperan dalam toksisitas. Serat yang lebih tipis dapat terhirup, sedangkan serat yang lebih panjang lebih persisten dan beracun bagi sel paru. Serat yang panjangnya 15-20 mikrometer tidak dapat secara efisien dibersihkan dari paru oleh makrofag alveolar dan eskalator mukosiliar . Serat yang lebih kecil (tebal kurang dari 0,3 mikrometer dan panjang lebih dari 10 mikrometer) adalah yang paling bersifat karsinogenik .

Serat berdiameter halus (yang paling terkait dengan kanker paru-paru) telah meningkat dalam produksi selama bertahun-tahun, terutama di industri pakaian olahraga (seperti celana yoga).

2. Peradangan dan Respons Kekebalan Tubuh
Respons imunologis terhadap plastik dalam tubuh terutama tergantung pada jenis plastik yang digunakan. Banyak penelitian telah menemukan bahwa polietilen tereftalat (PET) lebih berbahaya daripada polietilen (PE). Dalam studi yang dilakukan pada implan prostetik plastik, jaringan di sekitarnya mengalami perubahan drastis dalam reaksi terhadap partikel PET. Dalam rongga sendi dengan sejumlah besar serat PET, sistem kekebalan tubuh tidak mampu memindahkan partikel-partikel keluar dari tubuh (melalui sistem limfatik), sehingga menyebabkan stres dan kelebihan beban sistem kekebalan tubuh.

Dalam penelitian lain, partikel keausan PE terdeteksi di hati atau limpa 14% pasien. Partikel PE yang diidentifikasi berukuran kurang dari 1 mikrometer dan terakumulasi dalam “saluran portal” hati (kemungkinan besar melalui transportasi limfatik). Respon inflamasi terhadap partikel aus plastik seperti PET dan PE dalam kelenjar getah bening telah terbukti termasuk aktivasi kekebalan makrofag dan produksi sitokin.

Ini dapat, dari waktu ke waktu, mengarah pada penyakit autoimun sebagai akibat dari terus-menerus menyala, dan menekankan sistem kekebalan tubuh (dan mengakibatkan peradangan kronis).

3. Gangguan Sistem Pencernaan
Fakta bahwa mikroplastik telah ditemukan dalam sampel tinja manusia menunjukkan implikasi besar bagi fungsi usus kita secara keseluruhan.

You may also like...

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *